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Historia del surf

Las diferentes etapas

3000 - 1000 BC - Pre-Inca origins

En contra de la creencia popular, el surf no empezó en Hawai, sino en Perú, durante el periodo preincaico, bajo la cultura mochica

Caballitos de Totora

En la cerámica y en las paredes de las cuevas de la época inca se han encontrado dibujos de pescadores montados en las olas sobre tablas de madera y lanchas de caña, conocidos como «caballitos de totora».

Surfing en Peru

Así nació realmente el surf en la costa norte de Perú. Los «Caballitos de Totora» siguen siendo populares entre los pescadores y los turistas.

surfing history

source: swellnet.com

900 A.C.- Orígenes de Hawái

No hay duda de que la historia del surf comenzó en el Océano Pacífico

Captain Cook and his ships in Kealakekua Bay, 1778. (Source : https://www.surfingforlife.com)

Viajes de James Cook

Los primeros registros del origen hawaiano del surf se remontan a 1769. Durante el primer viaje de James Cook en el HMS Endeavour, el botánico Joseph Banks escribió por primera vez sobre la práctica del surf en la Bahía de Matavay, en Tahití.

Hawaii

En 1778, el capitán James Cook, en su segundo viaje a Hawai, vio a los surfistas en las Islas Sandwich. Comenzó a escribir sobre el surf en su diario de viaje. Más tarde fue asesinado por los habitantes de la bahía de Kealakekua, que pensaban que quería secuestrar a su alto jefe.

El Surf por placer

Así, fue su sucesor, el teniente James King, quien describió el surf, tal y como lo había visto en las bahías de Kahalu’u y Holualoa, en la Gran Isla de Hawai. Se apasionó por el surf y se sorprendió al ver que no se trataba de ninguna prueba de habilidad, sino de una pura diversión.

Los diarios del teniente James King mencionan que los habitantes locales «parecen sentir un gran placer en el movimiento que proporciona este ejercicio».

historia de surf en Hawaii

Surfing Hawaiiano (Fuente : https://doskimag.ru)

historia de surf

Tablas de madera Papa-he-nalu (Fuente: https://blog.theperfectworldfoundation.org)

El surf como actividad espiritual

El surf era una práctica común entre los habitantes de las islas hawaianas desde el siglo XV. Servía para que los líderes tribales que se enfrentaban al mar para demostrar su poder y superioridad. Surfeaban con tablas de gran tamaño, llamadas Papa-he-nalu. Se cortaban del tronco de un árbol según un ritual antiguo. Los polinesios se retaban en duelos de surf, y el ganador obtenía un mejor lugar en la tribu. El surf era una actividad espiritual para los polinesios, profundamente arraigada en su religión y cultura.

La destrucción de la cultura del surf hawaiana

La publicación de libros sobre los viajes de Cook y King tras su regreso a Europa atrajo a exploradores y misioneros a las islas. Su llegada, por desgracia, provocó la aparición en las islas de enfermedades hasta entonces desconocidas, como la sífilis, la tuberculosis, etc. Según algunas estimaciones, la llegada de los colonizadores europeos provocó la muerte de casi el 90% de la población nativa hawaiana.

Además, los misioneros establecieron su propio sistema religioso y económico en las islas, lo que provocó la destrucción de importantes elementos de la cultura local, y prácticamente mató la tradición del surf hawaiano.

Christian missionaries preaching to the hawaiians. (Source : https://paradiseofthepacific.wordpress.com)

The Declaration of Independence was largely the work of Thomas Jefferson. (Source : https://www.history.com)

La búsqueda de la felicidad

En la misma época en que se publicaron los diarios de viaje de Cook y King, tuvieron lugar las revoluciones francesa y estadounidense. Por la misma época, Thomas Jefferson escribió la Declaración de Independencia de los Estados Unidos.

Algunos históricos afirman que la adición del «derecho inalienable a la búsqueda de la felicidad» a este documento fundamental se debe a la influencia de los relatos de surf de la Polinesia en sus autores.

North America origins - 19th century

In 1885 three young Hawaiian princes escaped from their boarding school and came to Santa Cruz in California. There, they surfed the mouth of the San Lorenzo River on surfboards crafted from redwood.

Los primeros surfistas americanos

Tras la anexión de Hawaii en 1898, la tradición tribal del surf, ya perdida, revivió en California. Un esfuerzo conjunto entre el escritor Jack London y Alexander Hume Ford llevó a la invitación del surfista hawaiano George Freeth a California en 1907. Freeth recibió el título de «Primer hombre que surfeó en California». Unos años después, en 1911, London, Ford y Frith abrieron el primer club de surf en Waikiki, el Outrigger Canoe Club.

Jack London and George Freeth. (Source : https://www.surfertoday.com)

Duke Kahanamoku con su tabla (Fuente :https://www.latimes.com)

El padre del surf moderno

Duke Kahanamoku popularizó este deporte en 1912. Duke fue uno de los pioneros del surf. Como apasionado surfista hawaiano y plusmarquista olímpico de natación, sus demostraciones en California causaron mucha más expectación que las de Freeth. Gracias a su fama en Hollywood y a su extraordinaria técnica de surf en aquella época, popularizó realmente este deporte. Duke es considerado el padre del surf moderno. Su aparición en las playas de California marcó el inicio de la era del surf estadounidense.

Origen de Australia: siglo XX

La historia del surf en Australia es muy diferente de la historia del surf en Estados Unidos

Clubes de rescate de surf

Durante la época colonial, una ley impedía a los australianos bañarse y disfrutar del mar y las playas. Esta ley se derogó en 1903 y los australianos empezaron a utilizar las playas. Como resultado, los australianos comenzaron a utilizar las playas. Sin embargo, el mar seguía siendo un entorno peligroso, por lo que empezaron a surgir organizaciones de salvamento. La formación de socorristas oceánicos se convirtió rápidamente en un deporte por sí solo.

Todo empezó en la playa de Manly. Las primeras demostraciones de salvamento se realizaron en la playa en 1903. La Asociación de Surf de Australia surgió de la fundación del Bondi Surf Club en 1906 y de otros nueve clubs de salvamento en 1907. En 1909 se proyectó el primer documental en todo el país, titulado Surfing in Manly. Un año más tarde, el Carnaval de Surf de Manly atrajo a cientos de espectadores, con hombres y mujeres haciendo demostraciones de surf y rescate.

En 1910, Tommy Walker llevó a la playa de Manly, en Sídney, una tabla de surf de 3 metros «comprada en la playa de Waikiki, en Hawai, por dos dólares». Walker se convirtió en un surfista experto y en 1912 realizó varias demostraciones de surf en Sídney en el Carnaval de Freshwater.

Asociación de Salvamento de Surf

En 1914, el campeón olímpico de natación Duke Kahanamoku fue invitado al este de Australia para hacer una demostración de surf ante miles de espectadores en el carnaval de Freshwater. En 1915 volvió a surfear en tándem con una chica joven llamada Isabelle Letham. La tabla de Duke está ahora expuesta al público en el Freshwater Surf Lifesaving Club de Sydney. Además, en 1923 la Asociación de Bañistas de Surf evolucionó hasta convertirse en la famosa Asociación de Salvamento de Surf.

Australia es una nación surfera. Muchos australianos practican el surf en las playas locales y los niños incluso aprenden este deporte en la clase de educación física del colegio. En las playas australianas se encuentran algunos de los mejores surfistas de la actualidad, como Joel Parkinson, Mick Fanning y muchos más.

Surf moderno : siglo XX

Los pioneros de la posguerra Woodbridge Parker ‘Woody’ Brown, Rabbit Kekai y John Kelly encabezaron una nueva ola de popularización en la historia del surf en los años 30, 40 y 50. Los materiales utilizados para fabricar las tablas de surf empezaron a evolucionar, haciéndolas más ligeras, cortas y manejables.

El espíritu libre del surf

La década de 1950 marcó el inicio de la historia del surf moderno, ya que los surfistas empezaron a visitar cada vez más Hawái. Hombres como Fred Van Dyke, Peter Cole y John Kelly empezaron a surfear olas gigantes en Makaha, Sunset Beach y más tarde Waimea Bay, junto con surfistas locales como Eddie Aikau y Buffalo Keaulana.

Durante los años 50 y 60 el surf se hizo siempre más popular, ya que muchos artistas y músicos descubrieron la cultura del surf, asociándola con el «movimiento flower power». Hombres como Fred Van Dyke, Peter Cole y John Kelly empezaron a surfear olas gigantes en Makaha, Sunset Beach y más tarde Waimea Bay, junto con surfistas locales como Eddie Aikau y Buffalo Keaulana.

Eddie Aikau : nativo de Hawai, campeón de surf de grandes olas y socorrista en la bahía de Waimea (Fuente : https://www.adventuresportsnetwork.com)

Gracias a la presencia masiva del surf en los medios de comunicación impresos y a la aparición de música de surf (Beach Boys) y películas de surf (Еndless Summer, Gidget) en los años 60 y 70, el surf toma un nuevo impulso de popularización

Surfboard factory : La Santa ; Shaper : Mark Phipps. (Source : REDSTARSURF)

Diseño moderno de tablas de surf

Con el uso de materiales plásticos y compuestos y la producción industrial, el diseño de las tablas de surf ha cambiado radicalmente. Las tablas de madera moldeadas a mano fueron sustituidas por blanks de espuma química y resina de poliéster.

La invención de los trajes de neopreno (por el legendario Jack O’Neill) y la invención de los inventos también han contribuido a ampliar el acceso a este deporte. Las tablas de surf han pasado una evolución importante: Surgieron los Thrusters y los nuevos diseños de tablas, que permitieron a los surfistas realizar maniobras cada vez más impresionantes.

Por último, en los últimos 50 años, el surf ha recorrido un gran camino. La cultura y el estilo han cambiado. Grandes surfistas como Tom Carroll, con su estilo agresivo, y Tom Curren, con su habilidad para surfear grandes tubos, comenzaron a llevar el deporte a alturas cada vez mayores.

Popularidad creciente

Hoy en día, el continuo crecimiento de la popularidad del surf está respaldado por surfistas de fama mundial, el 12 veces campeón del mundo Kelly Slater, John John Florence, Gabriel Medina y otros.

A pesar de la globalización y de la tecnología más avanzada, el crecimiento de la industria del surf ha conseguido preservar algunos de los espíritus pioneros a través de la comercialización del surf. El surf es un estado mental que no tiene fronteras ni limitaciones.

Allí donde hay olas, hay colectivos de surfistas que viven su espíritu y disfrutan de la proximidad a la naturaleza y la armonía con el océano.

Surf Camp en Lanzarote

Hoy en día es mucho más fácil empezar a surfear. Todo lo que necesitas para aprender a surfear y familiarizarte con el estilo de vida del surf, es pasar tus próximas vacaciones en un surf camp. Unas clases de surf divertidas y seguras introducirán a los principiantes totales a este nuevo mundo. Los surfistas intermedios y avanzados que quieran practicar por su cuenta, pueden alquilar tablas de surf.

Nuestra escuela de surf y campamento de surf Red Star Surf se encuentra en el pueblo Caleta de Famara, Lanzarote, Islas Canarias.